Gokkasten

Gokkasten, fruitmachines en speelautomaten, allemaal namen voor mechanische of elektronische machines, waar je na inworp van een of meerdere geldmuntjes mee kunt spelen en soms geld of andere zaken mee kunt winnen.  Zonder twijfel het meest populaire casinospel van het moment. We kennen allemaal wel de kraan machines van de kermissen, waar je als je een beetje geluk hebt met gokkasten spelen, wel eens een horloge of zo kunt winnen.

Maar de echte gokkasten zij toch wel de fruitmachines. Dit zijn elektronisch gestuurde automaten waar 3 tot 5 wieltjes met fruitsymbolen draaien, die je kunt remmen, en bij een bepaalde combinatie geld mee kunt winnen.

Je zou het niet verwachten, maar gokkasten zijn al honderden jaren oud. In het midden van de negentiende eeuw, verscheen in Amerika de eerste, zij het mechanische gokkast. Het was een pokermachine Gokkastenwaar 5 wieltjes draaiden met pokerkaarten erop afgebeeld, De voorloper van de video poker machines. De eerste echte gokkast uit de geschiedenis kan wel de machine van Charles Frey genoemd worden. Hij heette “Liberty Bell’, en keerde een prijs uit wanneer de drie wielen alle drie een bel lieten zien. Met het intreden van de elektriciteit nam de ontwikkeling van de gokkasten een grote sprong. De gokkasten werden elektromechanisch, waardoor de mogelijkheden zeer uitgebreid werden.

De bediening van de eerste gokkasten ging met behulp van een handel die bewogen moest worden om het mechanisme te bewegen. Na de invoering van de elektriciteit echter, kon de speler volstaan met het drukken op een knop, waardoor de beweging elektronisch op gang werd gebracht. Niet veel later werden de gokkasten volledig elektronisch, met videobeelden als vervanger voor de mechanische wieltjes. De gokkasten zijn niet meer weg te denken uit de casino’s, en sinds kort ook niet meer van het internet. De gokkasten zijn sinds enige tijd al online gegaan.

Het internet heeft er voor gezorgd dat de populariteit van de gokkasten sterk is gestegen. De uitbetalingpercentages werden veel hoger, het aanbod aan verschillende automaten werd erg uitgebreid, en de toegang tot de gokkasten werd door het internet erg gemakkelijk. Je hoeft er de deur niet meer voor uit, want je kunt de gokkasten vanuit je luie stoel bespelen met een laptop op schoot, waardoor de drempel om op de gokkasten te spelen lang niet meer zo groot is. Het aanbod van verschillende gokkasten is inmiddels zo groot, dat het spelen ook niet snel zal gaan vervelen.